군발두통 환자, 3명 중 1명 심각한 불안 및 '우울증' 겪는다
군발두통 환자, 3명 중 1명 심각한 불안 및 '우울증' 겪는다
  • 임혜정 기자
  • 승인 2020.06.12 10:15
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한림대동탄성심병원 조수진 교수 공동연구팀, 군발두통과 불안 및 우울증 연관성 연구
  • 군발두통 환자, 중증의 불안·우울증 위험도 7배·5배↑…증상 완화기에는 개선돼

군발두통은 한쪽 눈 주변이나 측두부의 극심한 통증과 함께 눈물, 콧물, 코막힘, 결막충혈 등 자율신경계 이상 증상이 동반되는 두통이다. 통증이 시작되면 15분 이상 지속되고, 이러한 통증이 하루 8번까지 발생한다. 군발두통에는 발작이 지속되는 군발기와 증상이 완화되는 관해기를 반복하는 반복성 군발두통과, 관해기가 없거나 3개월 미만인 만성 군발두통이 있다. 

한림대학교병원 제공, 한림대학교동탄성심병원 신경과 조수진 교수
한림대학교병원 제공, 한림대학교동탄성심병원 신경과 조수진 교수

한림대학교동탄성심병원 신경과 조수진 교수, 한림대학교춘천성심병원 신경과 손종희 교수 공동연구팀(한국군발두통레지스트리)은 ‘군발두통에서 관해기 및 편두통 동반이 불안과 우울증에 미치는 영향(The impact of remission and coexisting migraine on anxiety and depression in cluster headache)’ 연구에서 군발두통 환자가 불안과 우울증까지 겪는 것으로 확인했다. 

연구팀은 2016년 9월부터 2018년 12월까지 한림대학교동탄성심병원을 포함한 16개 병원의 군발두통 환자 222명과 군발두통이 없는 대조군 99명을 비교․조사했다. 군발기와 관해기에 변화를 알기 위해 만성군발두통 환자는 조사대상에서 제외했다. 

분석결과 군발두통 환자 중 38.2%가 중증의 불안을, 34.6%가 중증의 우울증을 앓고 있는 것으로 나타나, 군발두통 환자 3명 중 1명꼴로 중증의 불안 및 우울증을 겪는 것으로 나타났다. 특히 군발두통 환자는 군발두통이 없는 경우에 비해 중증의 불안과 우울증을 겪을 위험도가 각각 7배와 5배 높았고, 편두통이 동반된 경우에는 각각 33배와 17배까지 증가했다. 

단 군발기가 끝나고 관해기에는 불안 및 우울증이 개선됐다. 불안 척도점수(GAD-7, 0~21점)는 군발기에 평균 6.8점에서 관해기 1.6점으로 ‘불안 없음’으로 감소했다. 우울증 척도점수(PHQ-9, 0~27점) 역시 군발기 평균 6.1점에서 관해기 1.8점으로 ‘우울증 없음’으로 감소했다. 중증 불안의 비율도 군발기 33%에서 4%로, 중증 우울증의 비율은 19%에서 2%로 크게 줄었다. 

한림대학교병원 제공, 한림대학교춘천성심병원 신경과 손종희 교수
한림대학교병원 제공, 한림대학교춘천성심병원 신경과 손종희 교수

손종희 교수는 “군발두통은 주로 야간에 발작을 일으켜 수면장애로 이어질 수 있고, 군발두통이 자율신경계에 관여하는 시상하부와 연관되고, 극심한 통증으로 직업을 포함한 일상생활의 장애가 있다는 점 때문에 불안과 우울증까지 동반된 것으로 보인다”며 “반면 군발두통 관해기에는 통증의 개선과 함께 뇌의 기능적 변화로 인해 불안과 우울증이 해소될 수 있다”고 설명했다. 

조수진 교수는 “이번 연구를 통하여 군발두통 환자의 우울, 불안 등 정서적 문제 개선에 군발두통 치료를 통한 증상 감소가 큰 영향을 주는 사실을 확인할 수 있었고, 편두통과 군발두통이 동반되는 환자들은 고통과 질병부담이 매우 심하므로 적극적인 치료가 더욱 필요하다”고 말했다.

3개월 이상의 관해기를 경험하는 간헐적 군발두통 환자에게 사용할 수 있는 갈칼네주맙(성분명)이 최근 식품의약품안전처로부터 신규 희귀의약품으로 승인 받았지만 여전히 군발두통 환자의 치료제가 부족한 실정이다. 

군발두통은 통증이 발생했을 때 100% 산소를 15분간 흡입하면 개선될 수 있다. 하지만 국내에서는 건강보험을 적용받지 못하고 있으며, 두통을 전문적으로 진료하는 신경과 전문의는 산소처방전 권한이 없는 상황이다. 이에 지난달에는 ‘군발두통 산소처방이 필요하다’는 청와대 국민청원까지 등장했다. 

한림대학교병원 제공, 진료실에서 군발두통 환자에게 설명 중인 조수진 교수
한림대학교병원 제공, 진료실에서 군발두통 환자에게 설명 중인 조수진 교수

이번 연구는 두통분야 SCIE 등재 저널인 ‘두통과 통증(The Journal of Headache and Pain)’에 게재됐다.


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